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日韩加紧战机更新 建立空战心理优势

上一篇 / 下一篇  2008-10-23 09:15:54 / 个人分类:大图

资料图:韩国空军F-15K战机编队
 
 
 
资料图:日本航空自卫队F-15J双机编队挂弹飞行

  今年以来,韩国和日本对于独岛(日本称竹岛)的归属争端日益升级。而与此同时,双方均加紧了空军战机升级换代的步伐。尽管两国加强空军建设,并不单单是以对方为目标,但在领土争端升温之际的任何军力扩张,必然会产生互相抗衡的意味,从而引发各界将其军力进行对比的兴趣。

  自主研制KF-X隐形战机

  据《韩国时报》近来援引军方人士透露的消息报道,韩国国防部长李相喜已经于上月批准了一项自主研发隐形战机的计划。按这个计划,韩国国防科学研究所将对这一代号为KF-X的研发项目展开为期3年的初步研究,以决定韩国是继续推进隐形战斗机的研发和大规模生产,还是仅仅生产出供技术测试用的样机。这项初期研发工作将得到大约1000亿韩元(合9100万美元)的经费支持。

  KF-X项目旨在研制出一款单座双引擎的喷气式战斗机,该战机可配备空对空导弹等武器,能以超音速飞行,隐形性能优于法国“阵风”或者欧洲“台风”战机,但估计会低于F-35联合攻击战斗机。

  韩国国防科学研究所飞机系统研发负责人表示,通过研发先进的KT-1和T-50教练机,韩国在过去一些年里已经积累了足够的航空技术,因此目前是自主研制战机的有利时机。“我们不能永远购买外国的战斗机,我们应该抓住这个机会,让自己在战斗机研发领域不落后于人”。

  外购120架F-X战机

  据悉,近年来,在“自主国防”政策的指导下,韩国一直在加紧开发航空隐形技术,包括先进的吸波材料等,为自行研制隐形战斗机做准备。但无论是韩国国内还是国外的专家,对于韩国自主研发隐形战机计划的前景都不甚乐观。他们认为,这项计划耗资巨大,据某民间智库估计将达到100亿美元;同时所需技术极高,以色列和印度等国家的有关尝试都以失败告终。就算研制成功,其质量也很难与美国的F-22和F-35竞争。

  正因为如此,在尽力实施KF-X计划的同时,韩国也在加紧继续推进代号为F-X的战机采购项目,该项目的总目标是到2020年共采购120架先进战机来替换老旧的F-4和F-5战斗机。2002年,韩国选定F-15K作为“21世纪主战飞机”F-X计划的第一阶段发展机型,并投入42.28亿美元购买了40架。目前,韩空军已经接收34架,剩余的战机将在今年年底交付完毕。

  目前,F-X项目已经进入第二阶段,据说韩国空军已经与美国波音公司签署了合同,准备以23亿美元再采购21架F-15K战斗机。F-X计划很快将进入第三阶段,据当地媒体援引韩国空军提交给国民大会的报告称,韩国计划于2011年展开竞标,共投资54亿美元购买60架第五代战机,准备在2014年-2019年配备部队。分析人士认为,估计该阶段的目标机型是F-35联合攻击战斗机。

  日本仍不放弃购买F-22

  无独有偶,日本也有个F-X项目,不过该计划是本土研制受挫之后的替代工程。日本原本与美国联合制造了一款F-2多用途战机,并对其寄以厚望,但该战机问世之后才发现,它不仅性能不尽如人意,而且造价高昂,2004年日本不得不忍痛减产。为了填补减产带来的供应缺口,日本当年在中期防卫力整备计划中启动了周期长达10年的F-X项目,旨在研发或购买具有隐形功能的第五代战斗机,替代老旧的F-4和F-15战机。

  为了实施F-X项目,日本一开始就把目光投向了目前世界上造价最为昂贵、性能极端优良的美国F-22“猛禽”战斗机。一方面日本财力雄厚,有能力购买价格高达1亿多美元的F-22,另外生产F-22的洛克希德·马丁公司似乎也希望F-22能出售给日本,以便使这款飞机的生产线能够在美国空军订单完成的2011年之后继续运转。

  但是,由于美国国会1997年通过了所谓的“欧贝修正案”,禁止将F-22出口到任何国家,再加上美国担心将F-22出售给日本将引发东亚地区其他国家的忧虑,不利于地区稳定,因此对日本购买F-22的要求一直持谨慎态度。过去两年来,日本一直在通过各种途径游说美国,但收效甚微。去年传出日本已经决定自行研发新一代隐形战机的消息,许多观察家都认为,这只不过是为了促使美国对F-22松口的一种手段。

  按照日本现行的中期国防计划,日本应在2009年4月1日开始的财年里推进F-X采办项目。但近日,日本方面已证实推迟该项目。日本防卫省表示,考虑到在搜集可选机型资料方面所取得的进展,已经决定2009财政年度不开始F-X项目的采购。分析人士指出,这一方面是由于导弹防御系统的采购计划令预算吃紧,另一方面,据说日本似乎是想等待新任美国总统和新一届国会就职之后再继续推进F-X项目,期待购买F-22一事能够出现转机。

  日本还索取了F-35、波音F/A-18E/F“超级大黄蜂”和F-15E、法国“阵风”以及欧洲战斗机公司“台风”战机的信息。表面上,日本将公平地对这些选择平台进行评估。而事实上如果美国放行F-22,日本必将购买F-22。

  日本有几种选择

  对日本来说,一种选择方案是发展F-22的出口日本型机,降低其能力并采取措施防止技术泄露。但五角大楼官员称,这将花费数年时间和数十亿美元,代价太高。

  如果不能获得F-22,日本下一个可能选择是F-35,美国已暗示愿意出售该机。还有迹象表明洛·马公司可能允许日本工业界持许可证制造该机。不过由于日本并未参与F-35项目,其他F-35项目的合作伙伴国可能反对向日出售飞机,尤其反对日本排在它们前面于2015年左右获得该战斗机。即使他们同意,F-35项目仍可能出现延迟,意味着日本要晚于预计时间得到F-35。由于目前日本迫切需要50架战机替代其老旧的F-4战机,因此日本可能会选择其他战斗机,预计F/A-18E/F和“台风”是有力竞争者。

  在F-X项目最终做出决定之前,日本将加速对现有F-15J和F-4的改造。美国《航宇日报》8月份报道称,日本防务省准备向国会申请950亿日元,用于在2009财政年度中对22架F-15J战机实施升级改造,并购买另外38架F-15J战机的零部件。对F-15J升级的重点主要包括这些飞机的雷达和电脑系统。

  新闻分析

  升级战机建立心理优势

  就目前的空军力量来看,日本占据上风、韩国努力追赶的格局仍然没有改变。

  日本航空自卫队现有战斗机360多架,其中包括220多架F-15J战斗机。另外日本的空中预警能力更是具有较大的领先优势。日本装备有13架E-2C预警机和4架E-767预警机,其中E-2C预警机已经开始按照美军的E-2C“鹰眼2000”标准实施升级改造,可以监视韩国空军的一举一动。此外,日本航空自卫队还从美国购买了空中加油机,远程作战能力也比较强。

  韩国空军以前与日本差距较大,自开始实施F-X计划后正大步追赶,在第一阶段,韩国订购了40架F-15K。这些F-15K再加上从美国引进F-16生产线制造的140余架KF-16,构成了目前的主力战机队伍。尽管韩国F-15K数量较少,但它是F-15系列机型中最新的机型,可挂载的武器又多又强,因此作战能力出众,另外F-15K攻击半径大,号称远东所有重要城市都在其攻击范围之内,因此该战机可以在独岛上空巡逻长达1小时之久,这方面的优势可以弥补数量的不足。不过,韩国预警机数量较少,空中预警能力是个明显的弱项。

  日本和韩国均为美国的盟国,在东北亚地区的安全战略利益基本一致,因此尽管有领土争端,但许多年来双方都能相忍为大,把分歧控制在一定范围之内,做到既不草率行事,又不放弃主权。韩国自1996年以来每年都在独岛附近举行军事演习,但总是规模不大,代号也选用“东方演习”的中性字眼,整个过程避免刺激日本。

  今年7月,由于日本文部科学省宣布将在2012年度使用的初中社会科教科书指导手册中,写入“竹岛是日本固有领土”的内容,立刻引起韩国强烈不满。韩国不但在该岛附近大举进行军事演习,而且还明确地将演习称作“守护独岛”,韩国总理也史无前例地登上这个小岛宣示主权。

  但是,韩日两国终究都是对美国的东北亚战略具有重大意义的盟国,双方在朝鲜核计划等问题上还有着较多的共同利益。分析人士认为,在这种情况下,两个国家因领土争端发生冲突的可能性可以说是微乎其微,因此两国推动战机升级,更重要的是要建立一种心理优势。还有些观察家指出,不排除日本利用与韩国的纠纷,以此为借口来排除阻力,发展海空军事力量的可能。

 

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